jueves, 29 de octubre de 2009

tótem #25: las confesiones de un tío recto


Título: The Modern Lovers
Artista: The Modern Lovers
Año: 1976 (grabado entre 1971 y 1973)
Productor: John Cale, Robert Appere, Alan Mason
Sello: Beserkley

A1 Roadrunner 4:04
A2 Astral Plane 3:00
A3 Old World 4:00
A4 Pablo Picasso 4:15

B1 She Cracked 2:53
B2 Hospital 5:31
B3 Someone I Care About 3:37
B4 Girl Friend 3:51
B5 Modern World 3:40

The Modern Lovers
supone la sublimación de lo imperfecto a través de lo crudo, lo entrañable (de entrañas), lo jocoso, lo independiente de verdad. Se trata de una obra magistral que fue la carta de presentación de todo un personaje como es Jonathan Richman. Este fue el líder, cerebro y guía de una banda cuyo mito sobrepasa por mucho su producción discográfica. En estas demos grabadas entre 1971 y 1973 ya se encuentran buena parte de los elementos que harían grande a Richman. A saber, su humor personal y malsano, su dicción entre Lou Reed e Iggy Pop, su adoración por The Velvet Underground y un amor por las melodías sencillas y una rítmica propulsada a chorro entre el rock de los 50 y las galopadas de terciopelo de la banda de John Cale. Precisamente este último fue el productor de la primera de las sesiones de grabación de alguno de estos temas. Entre ellos se encuentra el mítico "Roadrunner" que debe su fama a la eterna mística norteamericana de la carretera. El tema se apoya en una base de dos acordes que van inflándose gracias a un teclado demoledor y al canto de Richman entre arrastrado y extasiado. Se trata de un clásico eterno que por mucho que recuerde al "Sister Ray" de la Velvet resulta inolvidable. Lo mismo podemos decir del resto de la cara A con el cúlmen en la oscura y jocosa "Pablo Picasso". Estos dos son los temas que sobresalen de una colección que no baja el nivel en ningún momento. Los chispazos eléctricos se alternan con el soplido agresivo de unos teclados sobresalientes en su papel de subrayado y la rítmica es letal a la hora de encabritar los temas o reposarlos como en un coma latente y angustioso.

Realmente parece mentira e injusto que estas canciones necesitaran esperar hasta el 76 para ver la luz. Lo que no me resulta tan extraño es que las dejaran en su versión demo. Los retoques, sin duda, las habrían estropeado aunque solo fuera un poquito. Y eso hubiera sido imperdonable para una obra que ha conseguido perpetuarse en el tiempo por encima de modas y tendencias. Como la obra de Picasso, y salvando las distancias, esto es un disco que dio un brochazo de frescura en la anquilosada escena de mitad de los 70. Como algunos otros y como él solo. Y sí, "nadie llamó gilipollas a Pablo Picasso jamás".

Curiosidades

- Como buen álbum maldito, no tuvo un recorrido fácil. "Hospital" sin ir más lejos se incluyó en el álbum tal y como salió en una sesión demo de 1971. El grueso del álbum se compone del material registrado en otras dos sesiones demo que tuvieron lugar en Los Angeles. La primera fue producida por el mítico John Cale y la segunda por Alan Mason y Robert Appere.

- Las dos sesiones fueron realizadas para discográficas diferentes y no iban a ser las definitivas para el álbum. Finalmente se decidieron por Warner y por consiguiente por John Cale como productor para las grabaciones definitivas.

- Afortunadamente no se llegaron a realizar. La culpa la tuvieron diversos factores como fueron las tensiones en la banda, las intenciones de Richman hacia una suavización de los temas que no les habrían hecho ningún bien y la muerte de Gram Parsons, gran amigo de Richman. Todo esto desembocó en la disolución del grupo en 1974. Y sin disco largo en el mercado.

- Posteriormente Richman fichó como solista por la discográfica Beserkley con la intención de regrabar algunos de los temas mencionados. Eso es otra historia que no viene al caso ahora. Lo que nos interesa es que la discográfica aprovechó el fichaje de Richman para editar el maravilloso disco que nos ocupa. Para ello remezcló las pistas originales que se habían grabado entre 4 y 5 años antes.

- Resulta epatante que a pesar de (o debido a) que se trate de tomas directas y sin refinar el sonido sea tan apabullante. Será la frescura, será la inspiración. Algo tendrán que ver unos músicos que prefirieron arder con fiereza antes que consumirse tristemente.

trick or trick? #3: sinfoníssimos


Hablemos del segundo disco de The Mars Volta. ¿Por qué? Porque me lo grabaron y me dijeron que estaba bien. Y, aunque aprecio alguna cosilla y no quiero ser maleducado, mi honestidad me hace decir no. Porque cuando la intensidad consiste en una cabalgada sin sentido ni destino, cuando el desgarro se reclama a base de sacudidas histéricas, cuando la coartada intelectual se escuda en secuencias sobreinfladas lírica y sónicamente… O se está muy loco, o muy seguro, pero es harto complicado que el producto sea interesante/defendible/disfrutable.

Eso es Frances the Mute, porque eso es The Mars Volta. Ni más ni menos. Los californianos siempre han azuzado el estandarte de lo progresivo contra las ascuas del jazz, la improvisación, el histrionismo… En un viaje con mil paradas hacia el lado oscuro de lo barroco. Y eso, o te encanta o lo odias. Bueno, eso, o dices que el disco tiene su mérito pero que no puedes comulgar ni con su grandilocuencia ni mucho menos con "exquisiteces" a la Gypsy Kings como,

"Sin Ojos me quieres dar
Una historia sin mi madre
Solo tengo que decirte
El dolor de noche dice
Solo se quedó el vestido
Le lavé la sangre."


¿Me lo dices o me lo cuentas?

sábado, 24 de octubre de 2009

perVERSIONES #3: bailar pegados es bailar ???


Cuando los Beach Boys grabaron su versión en 1965 del "Do You Wanna Dance?" de Bobby Freeman no sabrían que estaban ayudando a perpetuar en la memoria un tema inmortal. Aceleraron y adornaron con sus voces de ensueño la original del 58 y le añadieron un plus de pegamento que la hizo suya para siempre. Y si adhesiva es la versión de los chicos de la playa no lo es menos la potente lectura que hicieran los maravillosos Ramones en su Rocket to Russia (77). Estamos hablando en estos tres casos de ambrosía líquida que cura el oido de todo mal.

No puedo decir lo mismo con la rendición que me ocupa ahora. Se trata de la que ofrecieron The Mamas and the Papas solo un año después de los Beach Boys. Si bien la idea de ralentizar la canción podría resultar interesante por el hecho de contrastar la euforia desmedida de la letra con un toque de desencanto romántico que la convirtiera en un tema de baile agarrado, los resultados hablan de una canción pálida y sin empuje a la que las armonías vocales de los californianos no logran levantar del tedio en el que se revuelca. Un caso fallido sobre un tema infalible. Y da rabia porque se trata de una de las mejores melodías jamás escritas. Pero ni por esas resiste el maltrato.

miércoles, 21 de octubre de 2009

momentazo #6: (pop + amor) x POP


Título: 69 Love Songs
Artista: The Magnetic Fields
Año: 1999

Stephin Merritt es un puto genio. Y esta es la prueba fehaciente de esa genialidad que se suele regalar con demasiada ligereza. Si no es tan conocido como otros supuestos héroes contemporáneos se debe a la eterna injusticia que asola nuestro mundo. Esa que reduce a cenizas todo lo que se idea a espaldas del mercantilismo inerte y vacuo. Para su sexto álbum al frente de los campos magnéticos se sacó de la manga nada menos que 69 temas para armar un disco triple que es un canto al exceso, al humor, al sarcasmo, a la pasión… temas todos rodeando los suburbios de esos amores rotos, malencarados, entregados y sufridos. Un disco poco recomendable para los corazones de piedra, los metaleros sin conciencia, las niñas de papá y todo aquél que no haya sucumbido jamás a las lágrimas. Para el resto de la humanidad 69 Love Songs es la puerta de entrada a un mundo mágico donde el pop es arreglado con esmero, adornado con electrónica, unas veces descosido, otras rematado a conciencia, y siempre redondo en la melodía, en la letra y en la sencillez.

Sí, el señor Merritt es un genio, vayan enterándose los que aún no lo sepan. Porque pocos en estos tiempos oscuros han sido tan osados como para entregar una obra de casi tres horas de música y salir victoriosos del envite. Porque lo fácil es experimentar por experimentar y lo difícil es esto. Hacer perrerías a los arreglos sobre una base melódica deliciosa, pura, sencilla hasta lo infinito. El resultado es, en la mayor parte de los temas, estremecedor. Tanto que estamos ante un clásico contemporáneo que el tiempo no va a hacer más que aumentar de valor. Ya está entre lo excepcional. Para batirse con los grandes tal vez le sobre algo de peso, pero eso es ser un poco mezquino ¿no creen? Si dicen que no, es porque no lo han escuchado. No como merece esta obra inagotable.

Pruébalo 1 2 3

domingo, 18 de octubre de 2009

tótem #24: la tragedia y el gozo

Título: Tragic Songs of Life
Artista: The Louvin Brothers
Año: 1956
Sello: Capitol

1. Kentucky
2. I'll Be All Smiles Tonight

3. Let Her Go, God Bless Her
4. What Is Home Without Love
5. A Tiny Broken Heart
6. In The Pines

7. Alabama
8. Katie Dear
9. My Brother's Will
10. Knoxville Girl
11. Take The News To Mother
12. Mary Of The Wild Moor

COUNTRY CELESTIAL - Los hermanos Louvin son unos clásicos. Si no te suenan es por la alergia que se tiene y el olvido en que se sume a todo lo viene de los 50. La que fuera considerada no hace mucho una década gloriosa en lo musical está siendo enterrada por la modernidad y la infinidad de propuestas "novedosas", la mayoría de las cuales son burdos aparatejos al lado de obras de verdad como estas "Tragic Songs of Life". No se trata de un disco que experimente con nada ni que contenga retruécanos innovadores que lo acerquen a la "alta música" que la "inteliguentsia" considera valiosa. Es una sencilla colección de historias, de canciones que te tocan de lleno el tuétano desde lo más básico.

No es exagerado, de eso pueden estar seguros, afirmar que este disco puede colocarse en el mismo altar de todos los grandes. Por muchos motivos. El primero sería porque nos hace acercarnos a la música de una forma pura y libre de prejuicios. Como cuando la descubríamos de niños. El segundo es que como disco para cantar no tiene parangón. Cantar estas canciones mientras suenan y tratar de unirse al dueto prodigioso que forman las voces perfectamente entrelazadas de Ira y Charlie es siempre una experiencia gozosa como pocas. Siempre lo he dicho, el country es la mejor música para cantar, y este disco me lo confirma con creces. Lo confirma aliándose con esa sencillez tan fácil de nombrar y tan difícil de conseguir. Esa que todos quieren y tan pocos dominan. Es que hay que tenerlos bien puestos para eso. Para eso y para cantar una canción haciéndose pasar por una mujer. Cosas que nunca han sido fáciles…

Curiosidades

- Según las reseñas el disco empezó a grabarse en mayo del 52 y terminó en el mismo mes del ¡56! Si no se trata de un error tipográfico es un ejemplo perfecto de cómo se hacían las cosas en esos tiempos. A fuego lento, sí señor.

- Es notoria la "dificultad" que tenían los hermanos Ira y Charlie para cantar canciones alegres y animadas a pesar de tener varios éxitos en ese campo. Por eso cuando se les ofreció grabar este primer LP les salió una colección de canciones de abandono, asesinato, nostalgia y un dolor que solo podía sanar a través de sus entonaciones gloriosas.

sábado, 17 de octubre de 2009

tragic songs of life - letras

Álbum: Tragic Songs of Life (1956)
Artista: The Louvin Brothers

No hay ma
nera de encontrar en la web las letras de este disco juntitas para cantarlas como un poseso, así que he tenido que hacer una compilación que espero que guste (al menos a mí me hará el apaño, jeje)

1. Kentucky
2. I'll Be All Smiles Tonight
3. Let Her Go, God Bless Her
4. What Is Home Without Love
5. Tiny Broken Heart, A
6. In The Pines
7. Alabama
8. Katie Dear
9. My Brother's Will
10. Knoxville Girl
11. Take The News To Mother
12. Mary Of The Wild Moor


Kentucky

Kentucky you are the dearest land outside of Heaven to me
Kentucky your laurels and your red bud trees
When I die I want to rest upon your graceful mountain so high
Kentucky that is where God will look for me

Kentucky I miss the darkest singing in the silvery moonlight
Kentucky I miss the hound dog chasing coon
I know that my mother dad & sweetheart all are waiting for me
Kentucky I will be coming soon

Kentucky I will be coming soon.

I'll Be All Smiles Tonight

I'll deck my brow with roses
My true love may be there
And gems that others gave me
Will shine within my hair
And even them that know me
Will think my heart is light
Though my heart may break tomorrow
I'll be all smiles tonight

chorus: I'll be all smiles tonight, love,
I'll be all smiles tonight
Though my heart may break tomorrow
I'll be all smiles tonight.

And when the room he entered
The bride upon his arm
I stood and gazed upon him
As though he were a charm
And then he smiled upon her
As once he smiled on me
They know not what
I suffered
They found no change in me

chorus

And when the dance is over
And all have gone to rest
I'll think of him, dear mother
The one that I love best
He once did love, believe me
But now he's cold and strange
He sought not to deceive me
False friends have brought this change

chorus

Let Her Go, God Bless Her

Let her go, let her go, God bless her
She's mine everywhere she may be
She may ramble this wide world all over
But she'll never find a friend like me

I went to church last Sunday
I saw my old true love there
And I knew her mind was a'changin'
From the way that she done up her hair

[chorus]

I'm going to the races
To see my pony run
And if I win any green back
We're sure gonna have some fun

[chorus]

Sometimes I live in the country
Sometimes I live in town
But sometimes I take a good notion
To jump in the river and drown

[chorus]

What Is Home Without Love

Sad and alone in a mansion
No loving wife to caress
Sat a man sad and lonely
No loving wife's lips to kiss
She married him for (possessions?)
No love in her heart had she
Sad and alone, in his fine home
He looked all around him and said

What is home without a baby?
To love and to tease and adore?
What is home without a sweet wife?
To kiss you each night at the door?
What is home without sunshine?
To spread its bright rays from above?
You can have wealth and its pleasures
But what is home without love?

Walking down the streets one evening
He passed by a cottage so neat
Stopped and looked in the window
He saw there a picture so sweet
A husband, a wife, and a baby
They were hugging and kissing too
He turned aside, his tears to cry
And from his lips came these words

A Tiny Broken Heart

He was just a little farm lad so busy at play
In his little play house down by the gate
He stopped to watch a truck that was parking next door
At the home of his tiny playmate

Then he saw his Daddy watching too
As the man swiftly walked to the cottage door
He knew they were strangers that come from the town
Men he had never seen before

They soon were at their work and he heard his Daddy say
Our neighbors are moving today
Oh no he cried dear God don't let it be
They can't take my sweetheart away

I know Dad that you don't understand
How a heart so young can conceive a plan
I'm only seven now but it's just like you said
Dad someday I'll be a man

The man who runs the farm where your playmate now lives
He told me it'd have to be this way
For winter time has come and their work is all done
So now they are moving away

Let us buy the farm so they can stay
Give them all my toys that dear Santa gave
And give him the pennies in my little piggy bank
Pennies that my darling helped me save.


In The Pines

In the pines, in the pines, where the sun never shines
And you shiver when the cold wind blows
little girl, little girl, what have i done
that's made you treat me so

You've caused me to weep, you've caused me to mourn
You've caused me to leave my home
In the pines, in the pines, where the sun never shines
And you shiver when the cold wind blows

The longest train I ever saw
Went down that Georgia Line
The engine passed at six o'clock
and the cab went by at nine

In the pines, in the pines, where the sun never shines
And you shiver when the cold wind blows

The longest train I ever saw
was 19 holters long
the only girl i ever loved
is on that train and gone

In the pines, in the pines, where the sun never shines
And you shiver when the cold wind blows

Alabama

Alabama
your beautiful sunlight
Your fields of cerecea potatoes and corn
Alabama
your crimson red clover
All mingled around the old place I was born.

Alabama
your hills and your valleys
Your creeks with laughter as onward they flow
Alabama
so sweet in the springtime
Sweet ferns and wild flowers and winter with snow.

Alabama
so sweet to my mem'ry
You shine like a light on a beautiful hill
Alabama
in days of my childhood
I labored and toiled at the old sorghum mill

Alabama
when red leaves are failing
I roam through your pastures with fences of rail
Alabama
when 'possums are crawling
And hound dogs are howling and wagging their tails.

Alabama
your beautiful highways
All curved through the mountains where love ones do wait
Alabama
your golden rod flower;
And the "Welcome home' sign hanging over the gate

Alabama
to me you are callin'
My footsteps are haltered no longer to stray
Alabama
you hold all I long for
You hold all I love so I'm coming today

Katie Dear

Oh Katy dear, go ask your mother
If you can be a bride of mine
If she says yes, come back and tell me
If she says no, we'll run away

Oh Willie dear, there's no use in asking
She's in her room, up taking rest
And by her side lies a silver dagger
To slay the one that I love best

Oh Katy dear, go and ask your father
If you can be a bride of mine
If he says yes, come on back and tell me
If he says no, we'll run away

Oh Willie dear, there's no use in asking
For he's there too, up taking rest
And by his side lies that golden dagger
To slay the one that I love best

Then he picked up that silver dagger
And plunged it through his troubled heart
Saying goodbye Katy, goodbye darling
The time has come for us to part

Then she picked up that bloody dagger
And stove it through her lily white breast
Saying goodbye pa, goodbye mama
I'll die with the one that I love best

My Brother's Will

My brother and I were out hunting
A stray bullet made him its mark
I carried him back to the cabin
His life nothing more than a spark

He whispered to me very softly
Dear brother, I'm going away
So listen and come to me closely
There's so much that I have to say
My sweetheart, her dear name is Sally
Her mother and father have died
She's waiting alone in the valley
When I left her, oh how she cried

I promised to bring her my fortune
Return to the valley and wed
But I've had a call from my maker
So I'll have to go there instead

He gave me the ring he had bought her
And told of the plans they had made
He spoke of how long she had waited
And for his return, how she prayed

He gave me a small piece of paper
The will he had made for this day
I promised to do as he wanted
The Good Lord would show me the way

He gave me his home in the valley
And all of the money he had
He asked me to marry his Sally
And promise she'd never be sad

But once long ago we were rivals
For I loved her too from the start
I'd made up my mind to stay single
For Sally had broken my heart

My dear brother went up to heaven
And I went to our valley home
But Sally had married another
So what's left for me but to roam?

I pray the good Lord up above me
To keep Brother's faith in me still
His Sally was fickle, unfaithful
That's why I broke my brother's will.

Knoxville Girl

I met a little girl in Knoxville, a town we all know well,
And every Sunday evening, out in her home I'd dwell,
We went to take an evening walk about a mile from town,
I picked a stick up off the ground and knocked that fair girl down.

She fell down on her bended knees for mercy she did cry,
Oh Willy dear don't kill me here, I'm unprepared to die,
She never spoke another word, I only beat her more,
Until the ground around me within her blood did flow.

I took her by her golden curls and I drug her round and around,
Throwing her into the river that flows through Knoxville town,
Go down, go down, you Knoxville girl with the dark and rolling eyes,
Go down, go down, you Knoxville girl, you can never be my bride.

I started back to Knoxville, got there about midnight,
My Mother she was worried and woke up in a fright,
Saying "Dear son, what have you done to bloody your clothes so?"
I told my anxious Mother, I was bleeding at my nose.

I called for me a candle to light myself to bed,
I called for me a hankerchief to bind my aching head,
Rolled and tumbled the whole night through, as troubles was for me,
Like flames of hell around my bed and in my eyes could see.

They carried me down to Knoxville and put me in a cell,
My friends all tried to get me out but none could go my bail,
I'm here to waste my life away down in this dirty old jail,
Because I murdered that Knoxville girl, the girl I loved so well.

Take The News To Mother

While the shot and shells were scattering
All o'er the battlefield
While the boys in France were fighting
To save their noble flag

Save their flag or give their lives
All for their country and home
They brought him back and heard him say
I can no longer stay

Go take the news to Mother
For she knows how well I love her
Kiss her dear sweet lips for me
Tell her I'm not coming home

Oh tell my darling sweetheart
That her lips I'll kiss no more
For this battlefield is awful
I'm sure I'll see her no more

Now, I'd love to see my mother
Kneeling by the old hearth stone
But I'm in this hell right here on earth
And her prayer I'll hear no more

Go take the news to Mother
For she knows how well I love her
Kiss her dear sweet lips for me
Mmmm, Mmmm, Mmmmmm

Tell her I'm not coming home.

Mary Of The Wild Moor

It was on one cold winter night
When the wind blew across the wild moor

When Mary came wandering home with her child

Till she came to her own father's door

Father, dear father, she cried
Come down and open the door
Or the child in my arms, will perish and die
From the winds that blow across the wild moor

But her father was deaf to her cry
Not a sound of her voice, did he hear
So the watch dog did howl and the village bells tolled
And the wind blew across the wild moor

Oh, how the old man must have felt
When he came to the door, the next mornin'
And he found Mary dead, but the child still alive
Closely grasping his dead mother's arms

In grief the old man passed away
And the child to its mother went soon
And no one they say, lives there to this day
And the cottage to ruin has gone

But the villagers point out the spot
Where the willows grew over the door
Saying there Mary died, once the gay village bride
From the wind that blow across the wild moor.

lunes, 12 de octubre de 2009

tótem #23: "... el último refugio de los canallas"


Título: Senderos de gloria (Paths of Glory)
Director: Stanley Kubrick
Año: 1957
Guionistas: Stanley Kubrick, Calder Willingham, Jim Thompson (basada en la novela de Humphrey Cobb)
Duración: 86'


ANTIBÉLICA - "El patriotismo es el último refugio de los canallas". (Samuel Johnson)

Una de las primeras gemas de Kubrick. Tal vez la primera con mayúsculas, "Senderos de gloria" explota en la tierra de nadie que nadie se había atrevido a cruzar antes". Eso reza el cartel anunciador. Y eso es lo que se desprende tras el sometimiento a sus 86 minutos de gloria.

Esta maravilla absoluta nos sumerge desde el minuto cero en los entresijos villanos y abyectos de una cúpula militar que es como cualquier cúpula dominante. Poco a poco nos va acercando a los límites impensables a los que puede llegar la ambición desmedida del hombre. Una deshumanización maquiavélica del producto humano que se convierte en mercancía, en instrumento barato para alcanzar unos fines nada altruistas que atienden a un interés personal exclusivo y ruin.

Por mucho que un hombre se rebele contra todos estos tejemanejes y trate de sembrar un ápice de cordura la tarea se vuelve inútil. El mundo, las apariencias, la diplomacia, la jerarquía impiden cualquier atisbo de conciencia. Las cartas están echadas y solo se permite algún que otro truco bajo cuerda y que nunca va a servir para salvar lo más sagrado. La vida humana no vale nada cuando se trata de estas altas esferas. Parece increíble y sin embargo lo sabemos demasiado bien. ¡Apabullante!

Curiosidades

- El ataque suicida de la película se basa en la lucha por el dominio del Fuerte Douamont durante la 1ª Guerra Mundial.

- El proyecto de la película levantó ampollas entre los poderes del estado y fue muy complicado que ninguna productora aceptara llevarla a término. Solo gracias al interés mostrado por el propio Kirk Douglas y a su influencia consiguió Kubrick un escaso presupuesto de United Artists. Por supuesto no pudo ser rodada en EE. UU. ni tampoco en Francia. Tuvieron que irse a Alemania para filmarla.

- Según las memorias de Kirk Douglas el final de la película es el que conocemos gracias a su insistencia. Ante la posibilidad de dulcificarlo a lo Hollywood que proponía Kubrick, Douglas apostó por el que se mantuvo, mucho más realista y duro. En el de Kubrick se salvaban los soldados. En el otro... Ya sabemos lo que pasa.

- Para Kubrick esto no era una película antibélica sino que más bien atacaba la ignorancia autoritaria.

- Como no podía ser de otra forma, en España tuvimos que esperar hasta 1986 para poder verla.

domingo, 11 de octubre de 2009

momentazo #5: ¡al ladrón!


El neorrealismo italiano no es algo que esté de moda percisamente. Y no culpo a nadie por ello. La parquedad de ese blanco y negro, el melodramatismo de esas historias, la sequedad de una época negra en lo social inmortalizada en el celuloide… No son cosas que llamen al entusiasmo en nuestros tiempos de prisas, individualismo e insensibilidad. Y no soy yo el que escapa a esa catalogación.

Hasta hoy. "El ladrón de bicicletas" siempre me ha intrigado por el aura de obra total que la rodeaba y he de decir que a pesar de lo dicho anteriormente, me ha llegado como un cuchillo al corazón. Por lo que cuenta el señor De Sica y (como siempre) por cómo lo cuenta. Porque en esa conjunción surge el estremecimiento ante lo infame de robar a un pobre y honrado trabajador. Y porque no podemos dejar de sucumbir una y otra vez a la certeza de una sociedad en la que triunfan los ruines frente a la gente honrada que se ve abocada a un descenso permanente por las circunstancias. Por la impotencia de luchar contra un sistema que no puede o no quiere cambiar las cosas. Duele.

perVERSIONES #2: cantes de ida y vuelta


Prodigioso concierto el que dio Rachid Taha en Córdoba el 10/10/09. Toda una apisonadora que trituró raï eléctrizante a tumba abierta con los patrones más duros del mejor rock. Los asistentes tardaremos en olvidar tamaña demostración de la vigencia de todo lo periférico a los poderes ilimitados de lo anglosajón. Hay vida más allá de los centros mundiales del pop y el rock. Y más que coleante, avasalladora.

Todo esto viene a colación para hablar de otra versión jugosa. Es la que hace el franco-argelino del clásico de los Clash, "Rock the Casbah". Todo un ejemplo de cómo se puede tomar un tema de rock británico con aires árabes y "devolverlo" al terruño que lo inspiró. Una mezcla completa y absoluta que es todo un triunfo. Tampoco es que varíe mucho con respecto al original, esa es la verdad. Pero es que tampoco hacía falta.

viernes, 9 de octubre de 2009

perVERSIONES #1: si la señora robinson levantara la cabeza

Estrenamos sección con una versión excelente de un clásico de Simon & Garfunkel. Se trata de la archifamosa "Mrs. Robinson" que fuera single en 1968 y apareciera en la BSO de El graduado.

Los responsables del invento son los Lemonheads de Evan Dando, los cuales ofrecen una versión vigorosa al estilo de lo que hicieran los Ramones con el popular "Happy Birthday". En principio podría parecer un ejercicio de estilo algo manido pero la verdad es que la versión es un triunfo por encajar la melodía entre guitarrazos power pop con esa excelencia y naturalidad. Sorprendente en lo simple.

jueves, 8 de octubre de 2009

trick or trick? #2: la habitación blanca versión 91


Este The White Room no es la famosa canción de Cream del 68. Ni tiene nada que ver. En el año de Blue Lines (Massive Attack), los KLF se atrevieron a darle una vuelta de tuerca a su ambient y convertirlo en lo más parecido a una bomba bailable a tumba abierta. Ninguna queja respecto a esa vertiente de un disco que cuando coge la cuesta abajo no vuelve a remontar. Así lo veo yo. Buena primera mitad y sensacional "The White Room" - la canción. A partir de ahí e incluyendo "Build a Fire" la melaza supura por los remaches de un blindaje que no es tan impenetrable como lo pintan. Me parece un buen disco con unos singles sensacionales. Y eso no demuestra equilibrio, ya que si mereciera todas las loas que ha recibido estaríamos hablando de un disco tan sensacional como sus singles, y eso, a mi modo de ver, no lo es en absoluto. Se disfruta pero no trasciende.

jueves, 1 de octubre de 2009

tótem #22: en el volcán

Negrita
Título: Vincebus Eruptum
Artista: Blue Cheer
Año: 1968
Productor: Abe "Voco" Kesh
Sello: Philips Records

1. Summertime Blues
2. Rock Me Baby
3. Doctor Please
4. Out of Focus
5. Parchment Farm
6. Second Time Around

PROTO-HEAVY/FREE ROCK - "Más ruidosos que Dios". Pocas veces una frase es tan afortunada y tan descriptiva. Tampoco habría que quedarse en eso porque sería algo injusto. Ruidoso puede ser un motor, un taladro, un martillo mecánico o una apisonadora al galope... Y este disco es mucho más, aunque también sea todo eso. Es energía pura, un auténtico agujero de ruído blanco con base en el blues y licencia para viajar al infinito a través de unos solos atonales y de notas elásticas y flexibles que se alargan, berrean y gimen. Es free rock, heavy-blues y jazz sin desbastar. Aunque esto último pudiera sonar muy pretencioso para una gente tan primitiva, la huella de la improvisación es muy palpable a lo largo del disco, y eso unido al espíritu libre y único que se derrama por sus surcos, lo hace una experiencia brutal e imprescindible. Porque Blue Cheer nunca siguieron modas ni corrientes estéticas. Siempre se posicionaron en el reverso negativo y, aunque psicodélicos, su crudeza y bestialismo sin límites los hacían demasiado indigestos. Carnaza vivita y coleando no apta para fans de Jefferson Airplane o Grateful Dead. No es que este power trío fuese mejor que ellos, que en conjunto no lo fue, es que siguieron una senda inexplorada y este disco es el legado sublime que nos dejan. Aunque no hubieran hecho nada más, ya merecerían un lugar en mi corazón. Y es que estos seis temas se han colado en el hall of fame de todo paladeador de la electricidad más burbujeante y expansiva. Lo dicho, más ruidosos que Dios, con todas las consecuencias...

Curiosidades

- Este disco es uno de esos cientos que son considerados precursores del heavy metal. Algo hizo, sin duda.

- Una publicación tan prestigiosa (y, ejem, gafapasta) como la revista Wire lo incluyó en su lista de los 100 discos que prendieron fuego al mundo (mientras nadie escuchaba).

- Estos dos comentarios por sí solos deberían dar idea de la talla de esta gema, capaz de algo tan difícil como reconciliar dos campos tan opuestos como la música de vanguardia y el metal pesado.